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MOONEYES STAFF Kid Rocker's USA Trip Report

こんにちは!Kid Rocker松井です。

HCSの興奮冷めやらぬ、12/11にMOONEYES Staffが片付けに勤しんでいる中、ワイルドマンと羽田からLAXに向かい、12/13(土)に行われた、MOONEYES X'mas Party に行ってきました。

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HCSでの緊張が解けたせいか機内では爆睡し、あっという間にLAXに到着。そのまま、日本人御用達のさくらレンタカーで日本人には一番身近なカローラを借りて、Motelに向かいました。

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Motelにはプール&ジャグジーが付いていて、自分の部屋からダイブしようと思った のですが、さすがのカリフォルニアも12月は寒いので断念し、El Pollo LocoでTacosを買って帰り、Dinnerにしましたが、サルサ・ワカモレはセルフなんですね・・・。プレーンな味のTacosを味わって初日が終了。

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翌日、予報通りではあるんですが、雨・・・。雨男のワイルドマンと一緒なのでしょうが無いですが、ここまで降ると異常気象に感じます。

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そして、MOONEYES USAに向かい、仕事の前に隣のHUNGRY BOYで朝食!毎回のことですが、量の多さに後悔します・・・。そしてメニューの看板がリニューアルされ、古いハンバーガーショップさが薄れていたことも、少し残念でした・・・。

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お昼頃には天気が回復。X'mas Partyの会場となるIrwindale Drag Stripに向かいます。

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会場に到着すると Jim Dunn RacingのFunny Carが既にディスプレイされており、大興奮!

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ワイルドマンも準備に一生懸命?
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準備が終わる頃には、日が暮れてしまいました。暗くなった会場に既に搬入された Race Car、Show Carを撮影しにフラフラと歩き回ります。

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会場の片隅に右やかなテントが・・・。
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2012HCSにゲストで来日したDaleさんがBBQというより、本格的なケータリングを準備して、振舞って下さいました。
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イベントの設営でお疲れのワイルドマンはデザートを見つけ、この笑顔。
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アメリカのレース場でBBQ!最高の時間を過ごすことができました。Daleさん、有難うございました!!

Show当日は、さっと準備を済ませ写真を取りに行こうと思っていたのですが・・・。
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Funny Carの右後ろのTireがぺちゃんこに・・・。
どのStaffも忙しそうだったので、ポンプを探して、空気を入れました!単純な作業ですが、Funny Carともなると緊張します。
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ここからは、無我夢中で写真を撮りました。少しでも会場の雰囲気を感じてもらえれば、幸いです。

続々とShow Car・Race Carが入ってきます。
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まだ暗い中、コースの準備も進んでいきます。
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明るくなり始めると、Race Carの準備も進んでいきます!しっかり、インスペクション(車検)も行っていました。
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Race Carの誘導を務める、Daleさんも上下WHに統一し、Dean MOONがイギリスに渡った時を彷彿とさせる姿で登場!こういった衣装でRaceをさらに盛り上がります!
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VHTも撒かれ、ウェットな路面はバーナーで強制乾燥させます。
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準備が整いRace Carを待つばかり、バーンナウトエリアの緊張感・スタンドからの視線・ドライバーの熱気唸りを上げるエンジン・・・・。もう待てない!そう誰もが思った瞬間に、Race Carがステージングレーンに誘導される。Raceが始まった。シャッターを切りながら自分が興奮していくのが分かりました。
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Funny Carを展示してくれたJim Dunn Family。Bossも写真にサインに大忙し。
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ところで、Bossの着ているJacket・・・。何ですか?それ!

続いて、Car Show Area・Live・Pin up Contestをご覧下さい。
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徐々に日が傾き、帰り始めるShow Carが増え始めました。
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そして、RaceのAwardの発表!Best Reaction Time とA/FXクラスのWinnerです。
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終わって見るとあっという間のイベントでした。日本ではなかなか体験出来ない、Show & Drag!
興味がある方は、来年見に行ってもらいたいイベント。WEBでは感じる事の出来ない、音・匂い・雰囲気を自分の肌で感じる事が出来ると思います。そして、毎年土曜日に開催されるので、翌日の日曜日にSwap Meetやイベントがあれば、有意義な週末を過ごせますよ!

と言う事で翌日は、Long Beach Swap Meetに向かい、その後、Venturaで行われたChopper Festをハシゴする計画で、ワイルドマンと出かけました!
まずは、Long Beach Swap Meetに!ゆっくり、見ている時間は無くグルッと1周してきました。もちろん、少しですが買い物もしました。
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そのまま、Venturaで行われている、Chopper Festに向かいます。(約2時間弱の移動です。)
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そして、到着!会場内を見て回ります。天気も良かったので、凄い多くの方が来場していました。
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HCSに来日される方にもお会い出来ました!
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この日は、MOONEYESのX'Mas Dinnerがある為、急いで戻ります。MOONEYES Staffをはじめ、MOONEYESにゆかりのある方達が集まり、最高の時間を過ごせました!
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サプライズで、Chico-sanのバースデーもみんなでお祝い!
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多くのパイオニア・レーサー・が居ましたが、この方に会えたのが嬉しかったです。
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Mr.Hosepowerの愛称で知られる、Clay Smithさんです。ゴッドハンドで握手してもらいました!!!
楽しい、時間はあっという間に過ぎるもので、目が覚めると帰国の日・・・。MOONEYES USAにて、お土産をスーツケースに詰め込みます。
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短い間を共にしたカローラにも最後の給油。
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最後に、LAXでワイルドマンとラーメンを食べましたが、完全にチョイスミスでした。
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次回行くときは、リベンジいたします。と言う事で、また出張に行った際は、レポートいたします。
有難う御座いました。
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