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4 Way Stop (フォー ウェイ ストップ)

先週末、ちょっと用事があり、ハワイ島に行ってました。

土曜日にハワイ島を出てオアフ島に移動した翌日の朝7時頃、小さな揺れで眼が覚め、その後すぐにかなり激しい揺れの地震が発生し、飛び起きました。そこはホテルの9F、日本だったらちょっと驚く程度の揺れでも場所が違うと「この建物大丈夫かな」とか不安になるものです。結局、地震はそれだけで収まりましたが、その後すぐ停電 – Power Downとなり、それもオアフ島全体が停電になってしまいました。そうです、ハワイ島地震だったのです

停電ではTVもラジオもつきません。何処で何が起きたのかまったく分からない状態です。ホテルのエレベーターはストップ、廊下は真っ暗、周りのレストラン等は休業、まったく機能を失ってしまいました。

ファストフード店やレストランは休業、街のGeneral Storeは食べ物や飲み物を求める人でごった返していました。ここでは運良く、サンドイッチを手に入れる事ができました。ジェネレーターで電気を送っているようでした。
情報を得るには車のラジオしかない、とレンタカーに乗り街に出てみると、信号機は全て消えていて(当然ですね)、大きな交差点はポリスが交通整理をしていました。

そして、ポリスの居ない交差点では全車 4 Way Stopです。日本ではあまり聞きなれないルールですが、普段は路地ですとか、住宅地内の道等でよくある4 Way Stop。このルールは安全には一番だと僕は常日頃思っています。もしこの4 Way Stopが日本でもあれば、出会い頭の事故は大分減るのではないかと思いますが、せまい路地だらけの日本ではストップサインばかりになってしまうかもしれません。今回は停電で信号機が作動していないので どの交差点でも全員(全車)が4 Way Stopをしていました。

4 Way Stopは、早く交差点に入り停車した車から交差点に進入できるルールです。だからどの車が自分よりか後に入ったか確認していないといけません。1車線ならまだしも、3車線とか左折とか右折とかが絡んでくると、結構頭が混乱してしまいますが、早い話「譲り合い」なんです。

今回、皆そのルールを守り走っていたのですが、そんな事に関係なく交差点に突っ込んでくるのは旅行者のレンターカーでした。USAではこの4 Way Stopというルールがあるから今回のような災害時でも混乱も無く、事故も無く、信号無しでも車を走らせる事が出来ましたが、日本で信号機が作動しなくなったら、街はどうなってしまうのでしょう?きっと大混乱ですね。


レストランはロウソクで日没まで営業していました。
今回の停電は結局15時間近くたった、夜の10時に復旧しました。ABCストアは食料品等を購入する人でごった返し2時間待ち、入場制限もしていました。レストランも営業できないので食事もまともに取れない状況でしたし、携帯電話の電池はどんどん減ってくるし、TV&ラジオも駄目、僕らの生活は電気が無くなると二進も三進も行かなくなってしまいます。

夕暮れ、まさに日が沈む時間でも建物は真っ暗。
災害の渦中に居ると何も情報が入って来ないので、乾電池使用のラジオ、懐中電灯&携帯電話の充電器(ともに自家発電モノ)、そして水くらいは常に持っていた方がいいですね。ローソクもあれば更にいいです。電気の偉大さを思い知ったハワイでした。

“4 Way Stop”
Last weekend I was in Hawaii to attend some work.

I left Hawaii Island (Big Island) on Saturday to Oahu Island and following 7am on next morning, Sunday 15th of October. I woke up with small shake, next there was a big earthquake with strong sway and I was jumping out of bed but as I was on 9th floor of a Hotel, even with small shake that I am used to in Japan I was worried if this building here is OK and so on. After all the earthquake was just that once, but right after that entire Oahu Island had power down. It was the Hawaii Island Earthquake.

I couldn’t tell what was going on with no TV and no radio with power down. Everything was not functioning, the elevator at hotel was stopped, corridor had no light, and restaurant was closed. Even airport too.

The only source of information was radio on car, so I took my rent a car out on street, but all signal lights were down (of course) and police was taking control at big intersection.

“Four Way Stop” was followed at crossing with no police. Four Way Stop is not familiar rule in Japan but usually taken at small crossing and in residential area and I always thought it was good rule for safety. If this Four Way Stop was introduced to Japan, I would think that crash on crossing will decrease, But may be too much stop sign in Japan as too many crossings are here.

This time with signal lights down by power down every cars were taking Four Way Stop. The rule of Four Way Stop is the first car came to the crossing will cross the crossing first. which means that driver has to know the order of entry to the crossing. It gets complicated with 2,3 and 4 lanes, left turn or right turn but its simply making a way to each other.

Everyone was following that rule but car which ignored the rules were rent a car driven by Tourist. USA has driving rule as “Four Way Stop” to work out in some natural disaster like this time
and good as it can avoid confusion, crash on street. What if all signal lights had power down in Cities in Japan, Most likely a big confusion.

In this power down, everything got back in 10pm for about 15 hours. Famous ABC store was packed with people buying foods, line was tow hours long. Restaurant were not able to open and difficult to get something to eat. The cell phone battery was running low, TV and Radio is no good. Our life can not function without electricity.

There is no way of getting information in natural disaster, I really had good experience to feel the need of getting ready with things like radio work with battery, flash light and cell phone battery charger (with handy generator), drinking water. Candles are even better to carry. This earthquake was remind me how importance of electricity.

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