Wildman 名前の由来

1990年、Pinstriperとなって1年が経った頃、初めてアメリカを訪れユタ州のEd Rothの元へ行く事になりました。1989年の日本の3rd. Annual Mooneyes Street Car NationalsでRoth本人に会ってそのパフォーマンスをライブで見て感動し、Pro Pinstriperになる事を決意しましたが、今度はアメリカで再会し新たにRothよりPinstripeについて学びたく思っていました。LAXにてRothと落ち合い、クルマで遠くユタ州の彼の家に向かう訳ですが、狭い室内の彼の愛車Mazda Pick upの助手席に乗ろうとすると、「何、やってんだHiroが運転していってくれよ」ととんでもない一言が!初めて来たアメリカで初めての運転でそんな距離を走らされるとは思ってもいなかったので正直焦りましたが、フラフラとFreewayを走り、朝だか夜だか分らない時間に何とかユタのRoth宅に到着しました。するとそれまで殆ど眠っていたRothが言いました、「いや〜初めてのアメリカでよくこんな所まで運転してきたな!おまえをWildman と呼ぼう!」の一言でRothより"Wildman石井"という名前を命名していただきました。

Here is a story for people who are not familiar about why Pinstriper Mr. Ishii is called "Wildman" Ishii. He was named "Wildman" by ED "Big Daddy" Roth. It was when Mr. Ishii traveled to Utah to be trained as Pinstriper by Ed "Big Daddy" Roth at his home. Ed "Big Daddy" Roth was only expecting Mr.Ishii to drive from airport in Utah but when Ed Roth found out that Mr. Ishii actually drove all the way from LAX airport in California, Ed "Big Daddy" Roth had to say "Oh! You are Wildman!. Let's make your name "Wildman" So his name "Wildman" has been called since then. Good story isn't it.

WILDMAN の作品

夢か幻か、マックイーン・マシンズはミニカーと共に

さてしつこく先週からのお話の続きなのですが、俳優スティーブ・マックイーンといえば劇中でもプライベートでもクルマとの絡みが多かった方でした。 彼の一番の強いイメージといえば先週お話しした映画「ブリット」の中での’68ムスタングなのですが、あれはあくまで映画の中での愛車なのです。

プライベートでの彼のイメージと言えば、私的にはやっぱり’57ジャガーXKSSにつきますね。 だってこの車自体が最高にカッコよくて私が子供の頃より大好きな車なのです。

1955年から3年連続でルマン24時間レースを制したのはジャガーDタイプでした。 ストレートシックスの3,4リッターDOHC XKエンジンを搭載したDタイプは歴史に残るレーシングカーですが、何といっても特徴的なのは運転席後部より伸びる垂直尾翼なのです。Wildman的にはこのデザインがたまらないのです、カッコイイゼ!!

オタマジャクシのような両生類的なデザインはフロントエンジン時代のレーシングカーの最高峰だと思っております、本当に・・・

で、当時ジャガーのファクトリーには最先端レースカーとしての使命を終えた市販Dタイプの売れ残り分25台が有りましたが「売れないのなら保安部品を付けてロード・バージョンにして売ってしまいましょう」というどちら様かの無鉄砲なアイデアにより、公道仕様の限定版GTカー「ジャガーXKSS」が作られました。 Dタイプの垂直尾翼を取っ払ってソフトトップを付け、内装も革張りのシートにし、脱着式のサイドカーテンや助手席側のドアー、火傷しない程度のサイドマフラーを装備して一丁上がり! という感じでレースカーまがいのGTカーが作られちゃいました、良い時代でしたね・・・・

しかし1957年にジャガーの工場が大火災にあい、残っていた25台のDタイプの内、XKSSに改装されたのは16台だけに過ぎず、あとの9台は治具やパーツとともに焼失してしまいました、残念無念・・・ なのでXKSSはこの世に16台しか存在しないとっても貴重なクルマなのでした。

 

マックイーンはこの車を1958年にハリウッドのサンセット・ブルーバードで見つけて、5,000ドルで購入しました、彼で3オーナー目だそうです。 アイボリーだったボディをブリティッシュ・グリーンに塗り替え、内装のレザーをドラッグ・レーサーのトニー・ナンシーに貼り替えてもらい、グローブボックスには何とヴォン・ダッチが金属でカバーを作ったそうです!!有名どころで固めてみましたという感じですね。 XKSSは「グリーン・ラット」というニックネームを付けてられてマックイーンのお気に入りクルマとなりました。 でもスピード違反の切符切られまくりで、マックイーンは免許を失いかけたそうです・・・

 

その後1967年にハーラー・ミュージアムに売却されましたが、10年後マックイーンが買い戻しました、やっぱりお気に入りだったのですね・・・ 没後、1984年に遺産オークションで148,000ドルで売却され、その後2000年になってピーターセン・ミュージアムのもとに行き映画スターの愛車コレクションとなっております。 現在ではXKSSは3,000,000ドルの資産価値が有ると言われております・・・・

で、前置きが終わってやっとミニカーのお話になるのでした、もちろん当時物で。

その昔、英国にはSPOT-ON「スポットオン」というミニカー・ブランドがありました。偶然にも何とジャガー社同様1967年に工場火災が起こり消えてしまったブランドなのです、恐ろしい・・・・

スポットオンは1960年代当時、火事の前にこの貴重なXKSSをちゃんとミニカー化してくれておりました、感謝感激なのであります。日本にも当時ごく少量が輸入されてました。

 

マックイーンのグリーンラット号と同じこの緑色の個体は、ついこの前の1984年に横浜のビッグ・ボーイにて捕まえたオタマジャクシであります。スポットオン独特のゆるキャラ的な作りが両生類のXKSSにとっても合っているのでした。

 

XKSSのベースとなったDタイプのミニカーを並べてみました。垂直尾翼付きのDタイプのミニカーは同じく英国のCRESCENT「クレセント」というブランドで今から50年以上前のDタイプ現役時代に作られたミニカーなのです。ちなみにゼッケン4は1956年の優勝車両ですね。 こうして並べると、兄弟車両としての2台の雰囲気が伝わってきますね、最高です!! ミニカーならDタイプもXKSSもオーナーになれるのでありました。

 

そしてこちらの問題の2枚の写真なのですが、こちらは10年以上前に、私めがカリフォルニアで撮った物なのです。 まだ存命だったMooneyes伝説のボンネビル・レーサー「フレッド・ラーセン」がSCTAから表彰されるというイベントがありまして、その時たまたまアメリカ出張中だった私もナゼかノコノコと付いて行きました。 始まるまで時間が有ったので会場裏のParkingでいろんなクルマの写真を撮っていると、そこには夢か幻かジャガーXKSS様が鎮座されているではないですか!? あまりの事態に興奮しまくりましたが、どう見てもレプリカではなく本物のXKSSに見えます。 「まさかマックイーンのクルマか??」と思いましたが、あれは緑色なのでこれは違うだろうと、その時は勝手に解釈しておりました。

そうこうするうちにイベントが始まったので、会場内に入りしばらくしてからもう一度Parkingに戻るとそこにはすでにXKSSの姿はございませんでした・・・・・なんでこうなるの・・・・

ピーターセン・ミュージアムに行く前の遺産オークションで買ったオーナーはマックイーンの友人で元の自宅の(ハリウッド)隣人だったとのことで、このあたりをあのXKSSがウロウロしていてもおかしくはなかったのです。

あれはいったい何だったのでしょう?? 今思うとその後マックイーンのXKSSは濃紺のような色に塗り替えられて現在の姿になっているので、もしや私が見たのはマックイーンズ・マシンその物だったのではないか?? いや、きっとそうにきまってる!!と勝手に良い方向に解釈する今日この頃であります・・・

夢か幻か、Wildmanの白昼夢はまだまだ続くのです。

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