Bonneville Speed Week

Photo: Makoto Sato, MOONEYES USA
Santa Fe Springs(SFS) の Shop からクルマで12時間、Utah州、Wendoverに広がる Bonneville Salt Flat、前回、El Mirage Dry Lake でのレースを紹介しましたが、 こちらは Salt Flat、塩が干上がった湖の上で行われる、BNIの主催するレースです。
8月中旬に10日間に渡り開催されるSpeed WeekがBNIのシリーズ戦の中ではもっともレースカーもギャラリーも多く、見ごたえがあります。でも雪のような塩の照り返しが強く、一日で真っ黒、二日目は皮が剥けてしまいます。
しかしちょうど日本のお盆の時期に当たるのでフラフラと見に行けるタイミングではありません。 この1週後が木曜日のブログで紹介した Laguna Seca があり、そのまた1週間後が West Coast National と言う大きな Street Rodder のEventがあり、そして9月最初の Weekend にある Labor Day Cruise と言う Event が終わるとクルマ尽くしの USA Summer シーズンが終わるのですが、こんな事していたら丸々1ヶ月は日本を空ける事になってしまいます。
Bonneville Speed Weekは今年で57回目になる大変歴史あるレースです。 このレース場では Sprit Of America 等に代表される Land Speed Record の記録が数々作られました。そしてこのレースは賞金がありません。記録を作ってももらえるのはトロフィーだけ、レコードランでもし往復の平均スピードが200マイル・300マイルを越えると200マイルクラブ・300マイルクラブに入会できます。50年代に200マイル以上出すのは大変だったと思いますが、最近のテクノロジーの発展で200マイルクラブ入会者も増えているようです。
Dry Lake と同じくここも MOON Disc, MOON Fuel Tank 等に代表される MOON Products の宝庫です。50年以上レーサーを支えているのが MOON Products です。そして MOON Products は SFS で作られる made in USA です。
最近は Rat Rod の若者もレース参加したり、観戦に来たりしているようで写真だけ見ると何時の時代か分からなくなります。昔は結構年配のレーサーを多く見かけましたが最近は若者も多く参加し、底辺の掘り起こしが始まり、USAのレース界、クルマを取り巻く環境に驚くばかりです。数年前日本でも Drag Race が盛り上がった時期がありましたが 今はソフトになってしまいました。打ち上げ花火のようにパっとなってスーと潮が引いてしまう日本とは比較できませんね。
MOONEYES イコール Bonneville。Dean Moon は最後まで Bonneville で走っていたのですから我々も Bonneville を走ろうと作り始め Project が頓挫しているのがこの 36年型 Ford です。何時か完成させBonnevilleで走らせたいと思っています。

この Wendover であのエノラゲイが訓練を行ったらしいです。そしてレースの車検場はその訓練をした空港跡地でした。
"Bonneville Speed Week" Photo:Makoto Sato, MOONEYES USA
Another Race that I want to go but not been able to.

12 hours drive from shop in Santa Fe Springs(SFS), Bonneville Salt Flat in Wendover Utah, previously introduced on story about Race on El Mirage and Dry Lake, race is held by BNI on this Salt Flat made out of dried lake. In Middle of August, 10 days of Speed week is best to watch in BNI series race with highest numbers of race cars and gallery. But snow like salt reflects sun glare get you sun tan in 1 day and your skin will get pealed on 2nd day.
And Unfortunately its OBON week(Big Holiday) in Japan and Its not good time to leave my shop alone in Japan for those days. Week after "Bonneville", "Laguna Seca" is on which is the race I mentioned last Thursday, and week after that is the big Street Rodders event called "West Coast National" and than on the first weekend September is the Event called "Labor Day Cruise". USA summer season ends with this Labor day cruise but if I go to every event I will be out of Japan for whole month!

Bonneville Speed Week is very historical race and will be 57th year this year. At this race course, many Land Speed Record has been made like so by "Spirit of America". And this race course doesn't have Prize money. One will get Trophy for breaking Speed record. If average 2way record goes over 200 mile or 300 mile on record run, one will be able to join the 200 mile club or 300 mile club. It was hard to get 200 miles in 50s but now days by the help of new technology member of 200 mile club has been increasing.

Like in Dry Lake, Bonneville is full of MOON Products like MOON Discs and MOON Fuel Tanks. Over 50 years MOONEYES product has been supporting Lake Racers. And MOON Products is "Genuine made in USA products" made in SFS.

With increase of young racers on Rat Rod and younger generation who came to watch the race, it is getting harder to tell when the race was held on from looking at pictures. Back than It used to be full of old racers but recently young racers has increased and it is amazing to see how this change in generation are reflecting to environment of USA cars and Race industries. Few years back in Japan, Drag Race scene once became popular but now its soft and little quiet. Japan is not even close to compare as it always get full blown like fire works and fades away.

MOONEYES equals to Bonneville, Dean Moon was racing in Bonneville until very last. We started on this project 36 Ford to race on Bonneville, which is now up in air. Wish to have this project complete and race on Bonneville sometime soon.